Comment les grands athlètes chinois ont célébré la Journée olympique

Les Jeux paralympiques d’hiver de 2022 se sont terminés par la cérémonie de clôture au stade national de Pékin, dimanche soir.

Le président chinois Xi Jinping était présent.

Près de 600 athlètes de 46 délégations ont participé à neuf jours de compétitions dans 78 épreuves réparties dans six sports et trois zones de compétition : Beijing, Yanqing et Zhangjiakou.

De nombreux athlètes ont réalisé des performances incroyables. Par exemple, l’équipe américaine a remporté la médaille d’or en hockey sur glace paralympique pour la quatrième fois consécutive. Le skieur de fond canadien Brian McKeever, qui participait à ses sixièmes Jeux paralympiques d’hiver, a remporté sa 16e médaille d’or, égalant ainsi le record du skieur alpin allemand Gord Schoefelder, qui a remporté le plus grand nombre de médailles d’or par un athlète masculin dans l’histoire des Jeux paralympiques.

En tant que pays hôte, l’équipe chinoise comptait les athlètes les plus performants aux Jeux paralympiques d’hiver de 2022. Ils ont remporté 18 médailles d’or, 20 d’argent et 23 de bronze, se classant en tête dans chaque catégorie du classement des médailles après avoir établi des records dans une série d’épreuves.

Les sports de compétition sont avant tout une question de victoire, mais pas seulement. Les athlètes sont un groupe de personnes qui repoussent sans cesse leurs limites pour se dépasser. Aux Jeux de Pékin 2022, par exemple, la Japonaise Noriko Kamiyama a surmonté une maladie auto-immune et un cancer pour faire ses débuts paralympiques à 49 ans. L’athlète chinois Sun Hongsheng était l’un des rares participants sans bras à l’épreuve de descente debout masculine de ski alpin, mais il n’a pas eu peur de descendre à toute vitesse une pente de plus de 2 000 mètres.

« Aux athlètes, dans les moments les plus difficiles, vos performances ont brillé », a déclaré le président du Comité international paralympique, Andrew Parsons, lors de la cérémonie. « Plutôt que de vous fier à l’histoire, vous l’avez créée… En tant que phares d’espoir et défenseurs de la paix, vos actes ont parlé bien plus fort que vos paroles. »

À la fin de la cérémonie, Parsons a déclaré la clôture des Jeux paralympiques d’hiver de 2022 avant que la flamme paralympique ne s’éteigne. Cela a marqué la fin des Jeux de Pékin 2022, mais ce n’est pas un adieu. Au contraire, les Jeux paralympiques de 2022 continueront d’inspirer et d’encourager les athlètes du monde entier à croire en leurs possibilités, à agir selon leur forte volonté et à rejoindre le mouvement paralympique au cours des quatre prochaines années avant de se réunir à nouveau à Milan et Cortina d’Ampezzo, en Italie, en 2026.

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