Xue Chen et Xia Xinyi rebondissent avant les Jeux olympiques d'été de 2024

01:24

Xue Chen et Xia Xinyi seront la seule paire chinoise à participer au beach-volley aux prochains Jeux olympiques d’été de 2024 à Paris.

Les deux hommes ont remporté le Saquarema Challenge à Saquarema, au Brésil, le 31 mars, seulement trois semaines après avoir été éliminés prématurément au Doha Elite 16 à Doha, au Qatar.

La frustration provoquée par cet échec a continué à les hanter jusqu’à leur retour au tribunal au Brésil.

« Nous avons connu des hauts et des bas au début de cette année », a déclaré Xia au China Media Group (CMG). « Nous n’avons pas réussi à passer la phase de groupe lors de la première compétition Elite. Nous étions très déçus à ce moment-là. »

« Nous nous demandions simplement pourquoi les joueurs européens étaient en si grande forme », a déclaré Xue. « Contrairement à eux, nous essayions encore de nous améliorer, donc cette défaite nous a fait sentir que quelque chose n’allait pas. »

La victoire à Saquarema a été un grand regain de confiance pour Xue et Xia, et elle est le résultat de leurs efforts pour étudier et améliorer chaque détail de leur performance au cours des deux semaines qui ont suivi leur déception à Doha.

« La leçon que nous avons tirée de notre défaite à Doha, c’est que nous n’avions pas assez de pression pour gagner », a déclaré Xue à CMG. « Nous sommes retournés à Rio après Doha et avons eu une à deux semaines pour nous entraîner. Nous nous sommes donc forcés à faire de notre mieux à chaque jeu. Nous nous sommes répétés de faire cela comme dans de vrais matchs. Puis nous avons remporté le titre à Saquarema. »

Xue et Xia ont toutes deux montré un talent prometteur dès leur plus jeune âge. Xue a fait équipe avec Zhang Xi pour remporter l’étape du FIVB World Tour à Shanghai, dans l’est de la Chine, en mai 2006. Xue, alors âgée de 17 ans, est devenue la plus jeune joueuse à réussir cet exploit dans l’histoire du tournoi. Sept ans plus tard, Xia a battu le record de Xue à l’âge de 16 ans, lorsque les deux ont fait équipe pour remporter le titre à Phuket, en Thaïlande.

Xue et Xia n’ont pas réussi à se qualifier pour les Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio. Après avoir changé de partenaire plus tard, toutes deux ont participé aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021, reportés en raison de la pandémie, mais leurs équipes n’ont pas réussi à atteindre les quarts de finale.

Xue et Xia unissent désormais leurs forces pour faire la différence aux Jeux olympiques de Paris.

« Notre objectif est de monter sur le podium à Paris », a déclaré Xue à CMG. « Mais je ne veux pas me précipiter. »

« Nous voulons bien jouer chaque match et le faire de mieux en mieux chaque jour », a conclu Xia.

Publications similaires