Des ouvriers soudent et assemblent des véhicules électriques à énergie nouvelle sur une chaîne de production destinée à l'exportation vers les pays d'Amérique du Sud dans la province du Jiangxi, le 25 décembre 2023. /CFP

Récemment, les États-Unis et l’Union européenne ont exprimé leurs inquiétudes concernant le problème de la « surcapacité », les États-Unis annonçant même de nouveaux tarifs douaniers sur les produits chinois comme les véhicules électriques.

S’appuyant sur des expériences historiques, les trajectoires de développement de nombreuses industries américaines, telles que les chemins de fer, la construction automobile, les télécommunications et la fabrication d’ordinateurs, ont démontré que la rencontre de surcapacités périodiques est une étape inévitable dans la transition des industries émergentes vers les industries matures.

Des navires chargés de charbon, de matériaux de construction et d'autres fournitures naviguent sur la section de Yangzhou du Grand Canal à Yangzhou, province du Jiangsu, le 1er juin. /CFP

Certains critiques externes affirment que les subventions du gouvernement chinois sont responsables de la surcapacité, mais ce point de vue est assez unilatéral. En effet :

Premièrement, la « réduction des effectifs » à grande échelle dans l’industrie textile chinoise dans les années 1990 et la réduction massive des capacités dans des secteurs comme l’acier et le charbon, motivée par la politique des « trois coupes, une baisse et une augmentation » (réduction des capacités excédentaires, réduction des stocks excédentaires, désendettement, baisse des coûts et renforcement des domaines de faiblesse) en 2016, montrent que le gouvernement chinois n’est pas favorable à la surcapacité.

En fait, la principale raison de la surcapacité dans ces industries est que les industries émergentes doivent passer par une phase de surcapacité à l’échelle de l’industrie dans leur processus de développement pour établir un paysage concurrentiel stable et devenir véritablement matures.

Deuxièmement, les industries chinoises telles que celles de l’électroménager et des boissons alcoolisées ont également connu une surcapacité industrielle importante au cours de leur histoire et se sont progressivement dirigées vers un équilibre du marché, qui ne peut s’expliquer par des subventions gouvernementales.

Enfin, si le gouvernement subventionnait effectivement certaines industries et améliorait leur compétitivité, cela conduirait à une appréciation du renminbi dans une économie ouverte avec un taux de change flottant, compensant ainsi l’impact des subventions gouvernementales et préservant une balance des paiements internationale. Cela ne correspond pas au discours macroéconomique sur la surcapacité.

Des véhicules électriques exposés sur un stand de parrainage de BYD Co. dans une Fan Zone pour le championnat de football de l'UEFA Euro 2024 à Berlin, en Allemagne, le 18 juin. /CFP

Il est essentiel de reconnaître que derrière les critiques américaines sur la surcapacité de la Chine se cachent les craintes d’une compétitivité croissante de la Chine dans des domaines tels que les véhicules électriques et le photovoltaïque. Ces craintes reflètent les difficultés des industries américaines à faire face à la pression concurrentielle des entreprises chinoises, ce qui conduit à des ajustements industriels importants et à un chômage généralisé.

On s’inquiète également du soi-disant « deuxième choc chinois » (le premier étant l’accession de la Chine à l’OMC, et le second l’essor d’industries comme les véhicules électriques chinois), qui pourrait avoir un impact sur la répartition des revenus aux États-Unis, perturber la stabilité sociale et modifier les tendances politiques américaines.

Il faut également noter que le secteur manufacturier chinois est énorme : il représente un tiers du total mondial et est comparable à celui des pays du G7 réunis. Les fluctuations de la demande chinoise créent un écart entre l’offre et la demande qui pourrait avoir des répercussions considérables sur d’autres pays par le biais du commerce, des prix et d’autres canaux. Les avantages concurrentiels de la Chine et les surcapacités périodiques dans certaines industries émergentes pourraient également exercer une influence substantielle sur d’autres pays. Si la politique macroéconomique américaine produit des retombées notables par le biais du taux de change du dollar, alors la politique macroéconomique chinoise produit principalement des retombées évidentes par le biais du commerce.

Dans un parc logistique de la province du Jiangsu, de nombreux camions de logistique express font la queue en attendant de charger et de décharger des marchandises pendant le festival chinois des achats en ligne de mi-année, connu sous le nom de

Pour ces pays, il est de plus en plus difficile d’absorber les effets d’entraînement de la production chinoise par le biais de politiques cycliques à court terme, de filets de sécurité sociale, de systèmes de transfert de paiement gouvernementaux et d’ajustements spontanés du marché, déclenchant ainsi une réaction politique.

Pour faire face à cette situation, la Chine doit tout d’abord s’orienter stratégiquement vers l’expansion de la demande intérieure, en particulier de la demande de consommation intérieure, afin de stimuler la croissance économique.

Deuxièmement, il est essentiel de maintenir une demande globale stable, d’atténuer autant que possible les fluctuations économiques, de conserver la flexibilité du taux de change et de renforcer la coordination internationale ainsi que la communication interne et externe des politiques macroéconomiques.

Troisièmement, à mesure que les industries émergentes acquièrent des avantages compétitifs, la Chine doit rapidement mettre en place des politiques industrielles de soutien, guider l’organisation internationale des chaînes d’approvisionnement industrielles, des systèmes de production et de vente, renforcer la résilience face aux frictions commerciales et faciliter l’élimination rapide des capacités inefficaces basées sur la marchandisation.

Enfin, il est impératif de maintenir un système de libre-échange international fondé sur des règles, de faire preuve de retenue et de rester rationnel, et de régler les différends commerciaux au moyen de procédures de règlement des différends convenues.

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