L'étude indique que les « toits froids » pourraient réduire les températures en ville jusqu'à 2 °C. Pour la plantation de végétation ou l'installation de panneaux solaires, ce chiffre n'était que de 0,3 °C. /CFP

Marre de subir les vagues de chaleur urbaines ? Vous avez peut-être envie de verdir votre maison ou de couvrir votre toit de panneaux solaires. Mais selon les scientifiques, un moyen beaucoup plus efficace de faire baisser la température dans les villes serait de peindre votre toit avec de la peinture blanche ou réfléchissante.

Deux études distinctes ont examiné l’effet des « toitures froides » et ont découvert que l’utilisation de revêtements blancs ou réfléchissants pouvait réduire les températures extérieures des villes jusqu’à 2 degrés Celsius.

Des scientifiques de l’University College London (UCL) ont utilisé un modèle du Grand Londres pour tester différentes méthodes de refroidissement lors des journées les plus chaudes de 2018, lorsque la ville a connu un été record.

Les résultats, publiés dans la revue , ont montré que si les toits froids étaient largement adoptés, ils pourraient réduire la température ambiante de 1,2 à 2 °C. D’autres approches, comme la plantation de végétation au niveau de la rue ou l’installation de panneaux solaires, ont produit un effet de refroidissement beaucoup plus faible, d’environ 0,3 °C en moyenne à Londres, selon l’étude. Couvrir les toits de verdure a un impact « négligeable » sur les températures, mais pourrait offrir d’autres avantages comme un meilleur drainage de l’eau et des habitats pour la faune.

« Nous avons testé de manière approfondie plusieurs méthodes que des villes comme Londres pourraient utiliser pour s’adapter au réchauffement climatique et l’atténuer, et nous avons découvert que les toits rafraîchissants étaient le meilleur moyen de maintenir les températures basses pendant les journées d’été extrêmement chaudes », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Oscar Brousse de l’UCL. « D’autres méthodes ont eu divers effets secondaires importants, mais aucune n’a été en mesure de réduire la chaleur urbaine extérieure à un niveau presque équivalent. »

Les scientifiques ont également découvert que la climatisation, qui transfère la chaleur de l’intérieur des bâtiments vers l’extérieur, pouvait réchauffer l’environnement jusqu’à 1°C dans le centre dense de Londres.

« En réfléchissant plutôt qu’en absorbant la chaleur, les toits froids présentent le double avantage de refroidir non seulement l’environnement urbain extérieur mais également l’intérieur des bâtiments », indique le rapport.

Une autre étude publiée en mars a examiné les résultats concrets obtenus en peignant non seulement les toits, mais aussi les routes et les murs extérieurs en blanc dans un quartier industriel de Singapour. Les chercheurs ont démontré que les températures globales étaient réduites jusqu’à 2 °C l’après-midi, ce qui permettait aux piétons de se sentir 1,5 °C plus frais dans les climats tropicaux.

Les surfaces plus claires réfléchissent la chaleur au lieu de l’absorber, un effet connu sous le nom d’albédo. Les surfaces à albédo élevé comprennent la neige et la glace, ou les matériaux urbains de couleur claire. En revanche, l’asphalte a un albédo faible, absorbant plus d’énergie et donc de chaleur, tout comme les océans et les forêts.

D’autres études ont montré que les toitures en plastique blanc réfléchissent 80 % de la lumière du soleil qui les atteint. Des toitures rafraîchissantes ont déjà été installées en Grèce, pays exposé aux fortes chaleurs estivales, et dans certaines régions de l’Inde où les vagues de chaleur peuvent être extrêmes.

Certaines expériences de peinture des routes et des trottoirs en blanc se sont révélées moins populaires, avec quelques plaintes concernant l’éblouissement et les surfaces sales dans les villes qui ont testé cette approche aux États-Unis et en France.

Les villes sont des « îlots de chaleur » qui connaissent des températures plus élevées que leur environnement, l’énergie du soleil étant absorbée par les bâtiments et les routes.

Alors que la population mondiale continue de migrer vers les villes et que les vagues de chaleur deviennent plus longues et plus fortes en raison du changement climatique, trouver des moyens d’adaptation deviendra une priorité pour les urbanistes.

Les toitures blanches sont « une solution peu intrusive pour le refroidissement urbain qui a un effet immédiat par rapport à d’autres options » qui nécessitent plus d’intervention, a déclaré EVS Kiran Kumar Donthu, l’auteur principal de l’étude de Singapour.

Mieux que les panneaux solaires ? Peindre les toits en blanc peut contribuer à réduire la chaleur urbaine jusqu'à 2°C, selon les scientifiques

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