Jordan Bardella, président du Rassemblement national (RND), réagit après le premier tour des élections législatives françaises. /Sarah Meyssonnier/Reuters

Jordan Bardella a contribué à orienter le Rassemblement national (RN) d’extrême droite français vers sa première véritable chance de pouvoir, le nouveau visage émergent rapidement d’un parti qui a cherché à nettoyer son image et à élargir son attrait ces dernières années.

Bardella, 28 ans, doit son ascension initiale à un pari risqué de Marine Le Pen, qui cherchait à insuffler un nouveau souffle à son parti en faisant de Bardella, alors inconnu à 23 ans, la tête de liste du RN aux élections européennes de 2019.

Le pari a été gagnant.

Bardella, désormais à la tête du RN, deviendrait le plus jeune Premier ministre de France si le RN obtenait la majorité absolue au second tour des législatives de dimanche. Les sondages montrent qu’une telle majorité est peu probable, et il a fait de cette condition une condition pour accepter le poste de Premier ministre.

Mais le parti semble toujours bien placé pour remporter le plus de voix et Bardella est largement considéré comme un potentiel futur Premier ministre si le RN reste au pouvoir.

Le porte-parole de Bardella, Victor Chabert, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur cette histoire.

L’ascension de Bardella est en partie due à ses rares dons politiques, selon des entretiens avec une demi-douzaine de personnes qui le connaissent.

Mais, ont-ils dit, cela est également dû à l’investissement en lui de la part d’un parti dirigé avec une efficacité croissante alors qu’il cherchait à se débarrasser d’une réputation de longue date de racisme et d’antisémitisme.

« D’un point de vue purement marketing, c’est un excellent produit », estime Christophe Gervasi, consultant politique qui réalise des enquêtes pour les dirigeants du RN depuis 2016.

Il a décrit Bardella comme un homme « malléable », capable d’être modelé, tout en étant suffisamment « une page blanche » pour que les électeurs puissent projeter leurs propres opinions sur lui. Citant ses propres résultats de sondage, Gervasi a déclaré que Bardella avait ouvert de nouveaux segments d’électeurs à l’extrême droite, y compris les électeurs plus âgés et de la classe moyenne pour qui le nom de Le Pen est depuis longtemps toxique.

Bardella, 28 ans, doit son ascension initiale à un pari risqué de Marine Le Pen, qui cherchait à insuffler un nouveau souffle à son parti. /Benoit Tessier/Reuters

Bardella a grandi dans le département pauvre et multiethnique de la Seine-Saint-Denis, au nord de Paris, et a déclaré que son expérience de fils d’une mère célibataire travailleuse originaire d’Italie l’avait motivé à se lancer en politique.

Il a rejoint les jeunes du RN à l’adolescence. Mathilde Androuet, députée RN au Parlement européen qui a connu Bardella adolescent entre 2012 et 2013, dit que son potentiel était déjà évident à l’époque, lorsqu’ils sont devenus amis.

« Jordan est très organisé, presque fanatiquement », a-t-elle déclaré.

Bien que son père possédait une petite entreprise et vivait dans un quartier plus riche, ce qui a permis à Bardella d’aller dans une école privée locale, son éducation l’a amené à privilégier une politique de loi et d’ordre radicale, a déclaré Androuet.

« Il n’aime pas la France des banlieues, où chacun vit dans sa communauté, parce que quand ces communautés s’affrontent, ça devient violent », a-t-elle déclaré.

Durant la campagne, Bardella a répété son slogan « la main ne tremblera pas » et promis de réduire l’immigration en augmentant les expulsions et les contrôles aux frontières. Il a également appelé à réduire les aides sociales pour les familles qui comptent des jeunes délinquants récidivistes.

Le RN a édulcoré certaines de ses politiques ces dernières années mais a conservé la plupart de ses propositions de mesures radicales sur l’immigration et l’islam, que ses opposants critiquent comme étant xénophobes.

Bardella a rencontré Le Pen pour la première fois à l’époque où il sortait avec la fille de Frédéric Chatillon, un personnage d’extrême droite étroitement lié au RN. Bardella a également fréquenté plus tard l’une des nièces de Le Pen. Il a rapidement gravi les échelons du parti.

Pascal Humeau, un ancien journaliste de télévision engagé par Le Pen pour donner une formation aux médias à Bardella, a déclaré qu’elle avait immédiatement accroché à son récit personnel « parfait » et à sa beauté.

Le Pen l’a intégré à son équipe de campagne en 2017, deux ans après avoir rompu avec son père Jean-Marie Le Pen et commencé à remodeler un parti auparavant connu sous le nom de Front national.

Puis, après avoir perdu l’élection présidentielle de 2017 face à Emmanuel Macron, elle a fait de Bardella l’égérie de son plan de revitalisation du RN. Bardella est devenu président du parti en 2022.

Bardella a fréquenté la fille de Frédéric Chatillon, figure d'extrême droite proche du RN, ainsi que l'une des nièces de Marine Le Pen. /Benoit Tessier/Reuters

Humeau a été chargé de préparer Bardella aux élections européennes de 2019, et a qualifié cela de courbe d’apprentissage abrupte.

« Au siège du parti, on l’appelait le cyborg. Il était froid, mécanique, physiquement raide, ne souriait jamais, ne se détendait jamais », a déclaré Humeau. Les premières séances consistaient à faire dire à Bardella « Bonjour » avec un sourire lors d’interviews télévisées.

Androuet a déclaré que Bardella avait travaillé dur.

« Avant chaque interview télévisée, encore aujourd’hui, il passe des après-midi ou des journées entières sur ses fiches d’information et les phrases qu’il pourrait dire… pour être sûr que ce soit le plus accrocheur et que ça entre rapidement dans la tête des gens », dit-elle.

Bardella a brièvement étudié la géographie à l’université publique de la Sorbonne avant d’abandonner ses études pour se consacrer à la politique à plein temps.

« Le fait qu’il n’ait pas de diplôme ne joue pas en sa faveur », a déclaré Gervasi, le sondeur du RN. « Dans son parti, il y a un sentiment anti-élite ».

Humeau a souligné la présence dynamique de Bardella sur les réseaux sociaux, où il compte 1,8 million d’abonnés sur TikTok et 800 000 abonnés sur Instagram, soit plus que certaines stars du football français. Cela lui permet d’atteindre les jeunes électeurs et d’autres personnes qui ne s’intéressent généralement pas à la politique.

Cependant, Bardella reste discret sur sa vie privée, a déclaré Androuet.

« Il est comme beaucoup de ces jeunes qui ont grandi dans des banlieues difficiles et qui savent que les choses peuvent devenir dangereuses, donc il faut être prudent », a-t-elle déclaré.

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