Anthony Turgis de l'UCI ProTeam Team TotalEnergies célèbre sa victoire lors de la 9e étape du 111e Tour de France à Troyes, en France, le 7 juillet 2024. /Reuters

Tadej Pogacar a été fidèle à son style audacieux en attaquant sans relâche le double champion en titre Jonas Vingegaard dans une palpitante neuvième étape du Tour de France parsemée de routes de gravier, dimanche.

Anthony Turgis s’est imposé au terme d’une course épuisante de 199 kilomètres grâce à un sprint superbement chronométré depuis le groupe d’échappée pour offrir à la France sa troisième victoire de l’édition de cette année, mais tous les regards étaient tournés vers le vainqueur de l’épreuve de 2020 et 2021, Pogacar, et ses rivaux pendant la majeure partie de la journée.

Le Slovène, qui a conservé le maillot jaune de leader du classement général, a utilisé plusieurs sections de gravier pour mettre la pression sur Vingegaard, mais le Danois a été parfaitement protégé par son coéquipier de Visma-Lease a Bike, et aucune différence n’a été faite entre les coureurs du « Big Four ».

« Je roule avec mon cœur et aujourd’hui était le jour pour le faire », a déclaré Pogacar, qui a critiqué la stratégie d’aversion au risque de Visma-Lease a Bike après que Vingegaard ait semblé se contenter de rester sur sa roue.

« Ils ne regardent que moi et sous-estiment les autres. Cela pourrait se retourner contre eux », a ajouté le coureur de 25 ans, qui vise le premier doublé Giro d’Italie/Tour de France depuis 1998.

Pogacar, qui a une nouvelle fois montré qu’il pouvait attaquer sur n’importe quel terrain, a franchi la ligne dans le groupe principal avec Remco Evenepoel, Primoz Roglic et Vingegaard après que le tenant du titre ait parcouru près de la moitié de l’étape sur la moto d’un coéquipier suite à une crevaison.

Avant le premier jour de repos de lundi, Pogacar devance Evenepoel de 33 secondes, Vingegaard de 1:15 et Roglic, qui a survécu à une grosse frayeur, de 1:36.

Roglic a été distancé dans la deuxième des 14 sections sur terre, et l’équipe Visma-Lease a Bike a augmenté le rythme pour le maintenir à distance. Un excellent travail de ses coéquipiers Red Bull-Bora-Hansgrohe a cependant permis au Slovène de combler un écart de 30 secondes.

Vingegaard a crevé dans la quatrième section de gravier et a rapidement échangé son vélo avec son coéquipier Jan Tratnik, parvenant à conserver sa place dans le peloton principal.

A 80 kilomètres de l’arrivée, il a dû à nouveau puiser dans ses réserves face à l’attaque d’Evenepoel, suivi de Pogacar. Vingegaard a perdu quelques mètres mais a rapidement réussi à revenir dans la roue de son rival.

Le trio a rattrapé le groupe d’échappés, mais le champion en titre refusant de coopérer, ils sont retombés dans le peloton et les gros calibres ont décrété une trêve. Mais Pogacar n’a pas fini de faire mieux.

Dans la 11e section de gravier, l’accélération brutale du leader des Émirats arabes unis a laissé tout le monde à bout de souffle, Vingegaard et Evenepoel le regardant disparaître derrière un nuage de poussière.

Le coéquipier de Vingegaard, Matteo Jorgenson, a ramené le Danois dans la roue de Pogacar, mais Evenepoel et Roglic étaient introuvables.

Au lieu de collaborer avec Pogacar, Jorgenson et Vingegaard ont choisi de rester derrière, forçant le double vainqueur du titre à lever le pied de la pédale et permettant à Roglic et Evenepoel de le rattraper.

En tête de la course, le Belge Jasper Stuyven a tenté une attaque à 11 kilomètres de la ligne mais a été repris par ses compagnons d’échappée à 1 km de l’arrivée, son visage un masque de douleur, de poussière et d’incrédulité.

Recouvert de terre, Turgis a gardé son sang-froid dans le sprint final pour battre le Britannique Tom Pidcock et le Canadien Derek Gee et offrir à son équipe TotalEnergies sa première victoire sur le Tour depuis 2017.

« C’est incroyable. J’essaie depuis des années de décrocher une grosse victoire. J’ai eu de bonnes sensations. J’ai tenu bon, j’ai été lâché plusieurs fois, c’était une longue journée », a déclaré Turgis, qui a remporté sa première victoire d’étape depuis 2019.

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