Jaap van Zweden dirige le New York Philharmonic à Nanjing le 30 juin 2024. /Chris Lee

Plus de 100 musiciens d’orchestre de New York, leurs instruments, une équipe de scène et du personnel de soutien ont récemment terminé une tournée dans plusieurs villes de Chine, consolidant ainsi une amitié fondée sur l’appréciation de la musique classique.

La tournée 2024 du New York Philharmonic (NY Phil) en Chine a fait escale à Guangzhou, Nanjing et Shanghai du 27 juin au 7 juillet et comprenait des activités éducatives sous la forme de la Shanghai Orchestra Academy (SOA), une initiative conjointe du NY Phil, du Shanghai Symphony Orchestra (SSO) et du Shanghai Conservatory of Music.

Bien que le NY Phil ait effectué une tournée en Asie l’année dernière, qui comprenait une représentation à Shanghai avec neuf musiciens du NY Phil, la tournée de cette année marque leur retour en Chine continentale avec un orchestre complet après leur dernière représentation dans le pays en 2019. Il s’agit de la première représentation d’un orchestre américain complet en Chine continentale depuis la pandémie. En novembre de l’année dernière, un groupe de 14 musiciens d’un autre ensemble américain – le Philadelphia Orchestra – s’est rendu à Pékin, Tianjin, Suzhou et Shanghai pour organiser des résidences et donner des concerts.

Le baryton Thomas Hampson se produit avec l'Orchestre philharmonique de New York à Shanghai le 2 juillet 2024. /Chris Lee

La musique au programme de la tournée du NY Phil comprenait des symphonies de Brahms, Copland et Mozart et la première chinoise de « Lumina » de la compositrice Nina Shekhar, décrite par la critique Hedy Weiss comme « une pièce fascinante de 11 minutes inspirée à la fois des ragas hindoustanis et d’une exploration du changement entre la lumière et les ombres ».

Le public de certains concerts de la tournée a pu apprécier le talent du baryton Thomas Hampson. Rejoignant le NY Phil le 28 juin à Guangzhou et le 2 juillet à Shanghai, il a repris des extraits du « Des Knaben Wunderhorn » de Mahler, qu’il a également interprété avec l’orchestre au festival de musique d’Usedom en Allemagne en mai 2022. Hampson s’est produit avec le NY Phil plus de 40 fois.

L'Orchestre philharmonique de New York se produit à l'Opéra de Guangzhou, dans la province du Guangdong, le 27 juin 2024. /Chris Lee

Déplacer un orchestre complet et ses instruments à travers la Chine n’est pas une tâche facile. Pour cette tournée, l’ensemble de l’orchestre, composé de plus de 100 musiciens, son directeur musical, Jaap van Zweden, et Hampson ont tous dû se rendre en Chine. Ils étaient accompagnés d’un photographe de tournée, d’une équipe de scène et d’autres membres du personnel.

L’orchestre a déclaré que ses musiciens et son personnel avaient voyagé en train en Chine et que leurs 120 pièces de fret, comprenant des instruments et du matériel de concert, avaient été transportées en Chine dans des semi-remorques climatisés de 12 mètres. Certains musiciens ont choisi de porter leurs instruments à la main pendant la tournée.

Les musiciens du NY Phil visitent le musée d'art de Guangzhou, dans la province du Guangdong, le 26 juin 2024. /Chris Lee

La participation à des activités culturelles en dehors de leurs représentations principales en Chine a constitué un aspect important de la tournée. À Guangzhou, les musiciens de l’orchestre ont visité le temple Guangxiao et le musée d’art de Guangzhou et, à Nanjing, un quatuor à cordes de musiciens du NY Phil a donné un concert éphémère avec un programme mettant en vedette uniquement des compositrices au Golden Eagle International Shopping Center.

Max Zeugner, bassiste principal associé du NY Phil, donne des instructions à un étudiant de la SOA à Shanghai le 3 juillet 2024. /Chris Lee

La SOA est un fleuron des activités du NY Phil en Chine. Lancée en 2014, l’Académie est un programme de formation postuniversitaire de deux ans destiné aux musiciens d’orchestre qui propose une formation de niveau master, comprenant des cours particuliers, un coaching de musique de chambre, des cours de répertoire, des simulations d’audition et des séminaires professionnels. À l’exception de la pandémie de 2020 à 2022, les musiciens du NY Phil se sont rendus à Shanghai chaque année pour travailler en tête-à-tête avec les étudiants et participer à des activités qui enrichissent leur formation.

Les étudiants de la SOA rejoignent les musiciens du NY Phil pour une répétition côte à côte à Shanghai le 3 juillet 2024. /Chris Lee

Cette année, les représentations du NY Phil à Shanghai ont été complétées par des activités éducatives de la SOA telles que des masterclasses et des cours, les musiciens du NY Phil dispensant des cours aux étudiants tout au long de la semaine du 3 au 7 juillet. Le 2 juillet, les musiciens du NY Phil ont rejoint la direction de l’orchestre pour assister à la cérémonie de remise des diplômes de la SOA 2024. Le directeur de l’orchestre, van Zweden, a dirigé une répétition côte à côte avec l’orchestre au complet et les étudiants de la SOA le 3 juillet. La tournée chinoise du NY Phil s’est terminée par un concert de célébration le 7 juillet avec les étudiants de la SOA et les membres du SSO. Cette représentation spéciale faisait partie du célèbre festival Music in the Summer Air de Shanghai – qui se déroule dans la ville jusqu’au 15 juillet – et marquait le 10e anniversaire de la SOA.

Des musiciens du New York Philharmonic, des membres de l'Orchestre symphonique de Shanghai et des étudiants de la Shanghai Orchestra Academy (SOA) posent pour une photo lors du concert du 10e anniversaire du festival Music in the Summer Air de la SOA à Shanghai, le 7 juillet 2024. /Zheng Guozhang

Frank Huang, premier violon du NY Phil, a qualifié cette prestation de « très significative ».

« (C’était) une chance de réunir les étudiants actuels de la SOA, les membres du NY Phil et les membres du SSO – dont beaucoup étaient d’anciens participants de la SOA – sur la même scène et de partager ensemble notre amour de la musique ; (c’était) incroyablement spécial », a déclaré Huang.

« Je suis très reconnaissant pour ce partenariat qui a créé des liens musicaux durables et des amitiés pour la vie. Félicitations et un merci sincère à tous ceux qui ont contribué à la réalisation de cet événement, et j’espère que nous continuerons à construire ces ponts culturels ensemble », a-t-il ajouté.

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