Le capitaine de l'équipe de France Kylian Mbappé met son masque de protection après avoir été touché par le ballon lors de leur quart de finale de l'Euro contre le Portugal au Volksparkstadion de Hambourg, en Allemagne, le 5 juillet 2024. /CFP

La bataille entre les deux équipes nationales les plus titrées du nouveau millénaire, la demi-finale de l’Euro 2024 de mardi entre la France et l’Espagne, met également en valeur deux styles contrastés.

L’Espagne a ébloui en Allemagne, atteignant le dernier carré grâce au talent offensif des ailiers Lamine Yamal et Nico Williams.

En revanche, la France, l’un des favoris avant le tournoi et qui peut se targuer d’une puissance offensive à elle seule, Kylian Mbappé, s’est frayé un chemin jusqu’aux demi-finales grâce à une défense solide, n’encaissant qu’un seul but en cinq matchs.

Les 11 buts marqués par l’Espagne sont à égalité avec l’Allemagne, pays hôte, qu’elle a battue en prolongation en quart de finale. La Roja a remporté cinq de ses cinq matches. En excluant les tirs au but, aucune équipe dans l’histoire de l’Euro n’a jamais remporté plus de cinq matches dans le même tournoi.

Alors que l’attaquant vétéran Alvaro Morata est le capitaine de l’Espagne, les prouesses offensives de l’équipe sont assurées par les jeunes ailiers Williams, 21 ans, et Yamal, 16 ans, qui apportent vitesse et créativité des deux côtés.

Williams a marqué un but et délivré une passe décisive. Yamal n’a pas encore trouvé le chemin des filets (s’il marque dans ce tournoi, il battra de près de deux ans le record du plus jeune buteur de l’Euro), mais il a délivré trois passes décisives, soit le plus grand nombre de buts du tournoi.

L'Espagnol Nico Williams contrôle le ballon lors de son affrontement en quart de finale de l'Euro contre l'Allemagne à la Stuttgart Arena de Stuttgart, en Allemagne, le 5 juillet 2024. /CFP

Les progrès de l’équipe ont été soutenus par la positivité inébranlable du sélectionneur Luis de la Fuente, qui n’a pas manqué de féliciter son équipe à chaque occasion. « C’est un cheval gagnant », a déclaré le sélectionneur après la victoire de l’Espagne sur l’Allemagne, pays hôte, « et un modèle pour notre pays ».

De la Fuente, qui a entraîné plusieurs joueurs juniors de l’équipe d’Espagne, a déclaré : « Nous pouvons aller loin. Il y a beaucoup de cœur et d’âme dans cette équipe. »

L’Espagne aura besoin de ce coeur et de cette âme, car trois joueurs qui ont débuté le quart de finale seront absents. Les défenseurs Dani Carvajal et Robin le Normand sont suspendus, tandis que Pedri est forfait pour le tournoi en raison d’une blessure au genou.

Après avoir marqué 16 buts lors de la Coupe du monde au Qatar, la France s’est qualifiée pour le dernier carré de l’Euro 2024 grâce à une défense solide, tandis que son attaque l’a abandonnée en Allemagne.

La France s’est qualifiée pour les demi-finales en marquant seulement trois buts, aucun par un joueur français en jeu. Seules sept équipes à l’Euro 2024 ont marqué moins que la France. Leur parcours comprend deux nuls sans but et deux victoires 1-0 grâce à des buts contre son camp d’un joueur adverse.

Même s’ils n’ont pas enflammé l’Euro 2024, les Français peuvent se targuer d’une incroyable expérience récente dans les grands tournois.

Au cours de la décennie qui a suivi la Coupe du monde 2014, la France n’a échoué à se qualifier pour la finale d’un tournoi majeur qu’une seule fois, lorsqu’elle a perdu contre la Suisse aux tirs au but en huitièmes de finale de l’Euro 2020.

Finaliste de l’Euro 2016, la France a atteint la finale de la Coupe du monde en 2018 et 2022, remportant la première. Après la victoire en quart de finale contre le Portugal aux tirs au but, Deschamps a déclaré que la France ne devait pas « prendre pour acquis » qu’elle soit à nouveau parmi les derniers en lice.

« Être présent dans presque tous les tournois majeurs est quelque chose que nous devons prendre le temps de savourer. »

Publications similaires