Le président Joe Biden (à droite) et le candidat républicain à la présidence, l'ancien président Donald Trump, lors d'un débat présidentiel organisé par CNN à Atlanta, aux États-Unis, le 27 juin 2024. /CFP

La campagne présidentielle américaine bat son plein et l’élection de novembre sera au centre de l’attention aux États-Unis et au-delà. Quel que soit le vainqueur, il occupera le Bureau ovale. Mais quand les Américains ordinaires pourront-ils déboucher le champagne pour se réjouir de l’amélioration de leurs conditions de vie ?

Alors que les responsables politiques de Washington vantent une « forte croissance de l’emploi » et un « ralentissement de l’inflation », de nombreux Américains ont encore du mal à joindre les deux bouts. Nombre d’entre eux doivent se débattre sous un poids insupportable.

Pendant la pandémie de COVID-19, les politiques budgétaires malavisées du gouvernement américain ont conduit à une inflation galopante continue, atteignant un sommet de 40 ans. Plus de trois ans de forte inflation ont été une expérience terrible pour les Américains. Les ménages sont obligés de dépenser plus pour répondre aux besoins quotidiens tels que la nourriture et le loyer. Selon les calculs de Fox Business, depuis le début de l’année 2021, les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 33,7 %, ceux du logement de 18,7 % et ceux de l’énergie de 32,8 %.

Une enquête récente de la Réserve fédérale américaine indique que l’inflation continue de peser sur les Américains : plus des deux tiers des adultes américains ont vu leur situation s’aggraver à cause de l’inflation. Parmi eux, 19 % ont déclaré que la situation était « bien pire ». Un sur six n’arrivait pas à payer toutes ses factures mensuelles. Les budgets mensuels étaient limités et plus de la moitié des adultes n’avaient plus d’argent après avoir couvert leurs dépenses. Ce phénomène était particulièrement évident chez les adultes à faibles revenus, qui ont déclaré souffrir fréquemment d’insécurité alimentaire, être incapables de payer leurs factures en totalité et renoncer aux soins médicaux.

Le logement abordable est dans une situation désespérée. Outre les prix exorbitants des logements, les taux hypothécaires restent plus élevés que jamais au cours de la décennie précédant 2022. L’offre de logements abordables est terriblement insuffisante pour répondre à la demande. Les propriétaires comme les locataires ont dû faire face à des coûts de logement en hausse ces dernières années. Selon un rapport du Joint Center for Housing Studies de l’université Harvard, 23,2 % des ménages propriétaires « sont désormais à court d’argent ».

Les données publiées par la Fed en mai révèlent que les consommateurs américains s’endettent de plus en plus pour financer leurs dépenses et que beaucoup d’entre eux ont du mal à effectuer leurs paiements dans les délais. Le pourcentage de soldes de cartes de crédit en retard de paiement (90 jours ou plus) a atteint un sommet notable depuis 2012.

Les inégalités de richesse aux États-Unis ont atteint leur pire niveau depuis la Grande Dépression de 1929. Les données de la Fed montrent que le 1 % des Américains les mieux payés possède désormais plus de richesses que l’ensemble de la classe moyenne. Plus d’un quart de la richesse totale des ménages est détenue par les personnes appartenant au centile de revenu le plus élevé, tandis que les 20 % les plus pauvres ne représentent que 3 %.

Cela me rappelle l’année 2011, lorsque les manifestants du mouvement Occupy Wall Street brandissaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Nous sommes les 99 % » pour exprimer leur mécontentement face aux inégalités. Mais plus d’une décennie plus tard, les États-Unis sont toujours coincés dans la vieille logique selon laquelle les riches s’enrichissent et les pauvres s’appauvrissent.

Des sans-abri dans les rues de San Francisco, aux États-Unis, le 18 août 2023. /CFP

Alors que les responsables politiques américains se vantent de leur succès dans la lutte contre l’inflation et la relance du marché de l’emploi, un nombre impressionnant d’Américains se retrouvent sans logement stable. Selon le rapport annuel 2023 d’évaluation du sans-abrisme du ministère américain du Logement et du Développement urbain, le nombre de sans-abri dans le pays le plus riche du monde a dépassé les 650 000, marquant un nouveau record depuis que les données étaient disponibles en 2007. Alors que San Francisco se préparait à accueillir la réunion des dirigeants de l’APEC en 2023, la ville a mené une vaste opération de nettoyage, déployant de gros camions pour nettoyer les campements de sans-abri des rues. Cependant, immédiatement après le sommet, les trottoirs de la ville étaient à nouveau remplis de tentes.

En votant, les Américains espèrent que leur candidat leur offrira une vie meilleure. Alors que le monde se demande qui sera le prochain dirigeant de la superpuissance, les Américains ordinaires sont confrontés à une question plus urgente : « Le prochain président à la Maison Blanche changera-t-il quelque chose dans ma vie ? »

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