Des supporters argentins se rassemblent avant le choc de la Copa America entre leur équipe et le Canada à Times Square, New York, New York, États-Unis, le 8 juillet 2024. /CFP

Le Canada se prépare à une confrontation colossale en demi-finale de la Copa America contre l’Argentine mardi dans ce que son entraîneur Jesse Marsch a comparé à une bataille de David contre Goliath.

L’Argentine, vainqueur de la Coupe du monde en 2022, est championne en titre de la Copa et en tête du classement de la FIFA, tandis que le Canada est classé 48e au monde et fait ses débuts dans le tournoi.

« Ils n’ont perdu que deux fois en cinq ans », a déclaré Marsch à propos de l’Argentine. « (Lionel) Messi est le meilleur joueur de tous les temps. Mais nous pensons avoir nos chances et c’est ainsi que nous nous préparons ».

Malgré une défaite 2-0 contre l’Argentine lors de son match d’ouverture le 20 juin, au cours duquel Messi a fourni les deux buts de Julian Alvarez et de Lautaro Martinez, le Canada reste confiant après s’être qualifié pour les demi-finales après une victoire aux tirs au but contre le Venezuela.

« Nous savons à quel point l’Argentine est bonne parce que nous avons joué contre eux, mais nous avons aussi eu du succès à certains moments », a déclaré Marsch aux journalistes. « J’ai dit après le match (contre le Venezuela) que nous devions probablement jouer un match parfait et que même là, ce ne serait peut-être pas suffisant ».

L'attaquant argentin Lionel Messi contrôle le ballon lors d'une séance d'entraînement avant leur match de demi-finale de la Copa America contre le Canada à Whippany, New Jersey, États-Unis, le 8 juillet 2024. /CFP

Bien que le Canada ait beaucoup appris sur l’Argentine lors du match d’ouverture du groupe, Marsch a déclaré que l’équipe de Messi passerait probablement à la vitesse supérieure en demi-finale.

Messi était sur le terrain pendant toute la durée du quart de finale remporté par l’Argentine aux tirs au but contre l’Équateur malgré une blessure musculaire pendant la phase de groupes.

« Il va bien et il va participer au match », a déclaré le sélectionneur argentin Lionel Scaloni aux journalistes. « C’est à moi de décider et quand je verrai qu’il est en bonne condition, même s’il n’est pas à 100%, il jouera quand même… Même s’il n’est pas à son meilleur niveau, il a encore beaucoup à donner ».

Le vainqueur se qualifiera pour la finale à Miami Gardens, en Floride, dimanche, et affrontera soit l’Uruguay, soit la Colombie, qui jouera sa demi-finale mercredi à Charlotte, en Caroline du Nord.

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