Steve Kerr, entraîneur-chef des États-Unis, assiste au camp d'entraînement à Las Vegas, Nevada, le 6 juillet 2024. /CFP

Les États-Unis entameront leur quête d’une cinquième médaille d’or olympique consécutive en basket-ball masculin à Paris, en faisant partie du groupe C aux côtés de la Serbie, du Soudan du Sud et de Porto Rico. Afin d’atteindre cet objectif, USA Basketball a réuni une équipe composée de la plupart des meilleurs joueurs disponibles, dont l’ailier LeBron James et le meneur Stephen Curry.

Les États-Unis s’entraînent actuellement à Las Vegas, dans le Nevada. Curry, 36 ans, fera ses débuts olympiques.

« C’est pour ça que je suis ici. Cela signifiera tout », a déclaré le quadruple champion NBA. « Vous avez des joueurs avec ce type de talent, les meilleurs de notre ligue, contre les meilleurs du monde, nous continuons à démontrer notre domination, Team USA, et tout simplement toute l’expérience olympique, quelque chose que je n’ai jamais eu auparavant, donc je suis très excité de tout vivre. »

Stephen Curry (#4) des États-Unis garde LeBron James (#6) lors d'un entraînement des États-Unis à Las Vegas, Nevada, le 6 juillet 2024. /CFP

Curry et l’entraîneur Steve Kerr ont tous deux admis que les différences de règles entre la FIBA ​​et la NBA pouvaient constituer un défi pour les États-Unis, qui n’ont pas obtenu de bons résultats lors des deux dernières éditions de la Coupe du monde FIBA. Ils ont terminé à la septième place en 2019 en Chine et ont terminé quatrièmes lors de l’édition 2023 au Japon, en Indonésie et aux Philippines.

« Il y a seulement 75% de possessions de balle dans un match FIBA, 40 minutes au lieu de 48 », a déclaré Kerr aux journalistes. « C’est plus physique. Je pense que les joueurs de la NBA sont habitués à être des stars, ils sont habitués à pouvoir aller sur le terrain et trouver leur rythme sur un match de 48 minutes, et il y a juste moins de temps pour le faire dans un match FIBA. »

« C’est un ajustement, mais comme pour tout, plus vous faites de répétitions, plus vous gagnez en confiance », a déclaré Curry. « Je suis heureux d’avoir encore deux semaines et demie avant les premiers Jeux olympiques pour nous débarrasser de toutes ces toiles d’araignée et nous habituer à l’espacement sur le terrain, à sentir le ballon. Rien de tout cela ne sera une excuse, il suffit de jouer au basket. »

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