Lewis Hamilton de l'équipe de Formule 1 Mercedes-AMG Petronas célèbre sa victoire au Grand Prix de Grande-Bretagne de Formule 1 sur le circuit de Silverstone à Silverstone, au Royaume-Uni, le 7 juillet 2024. /CFP

Lewis Hamilton comptait les jours depuis sa dernière victoire en Formule 1 (F1) et le nombre approchait les 1 000.

Après une brillante victoire devant son public lors du Grand Prix de Grande-Bretagne dimanche – sa 104e victoire en F1 – Hamilton, soulagé, peut enfin arrêter de compter.

« C’est la plus longue période sans victoire, 945 jours. Cela pourrait être l’un des plus spéciaux pour moi, si ce n’est le plus spécial », a déclaré Hamilton. « Il y a eu des moments où j’ai pensé que cela n’arriverait plus jamais. »

Il y a eu tellement de victoires à célébrer depuis sa première au Canada en 2007, mais c’était sa première depuis l’avant-dernière course de la saison 2021 en Arabie saoudite. Cela fait plus de 50 courses.

Cette année-là, il a perdu sa couronne de F1 au profit de Max Verstappen, qui sera difficile à empêcher d’obtenir un quatrième titre consécutif en F1 cette saison.

Mais dimanche appartenait à Hamilton, 39 ans, qui disputait son dernier Grand Prix de Grande-Bretagne avec Mercedes avant de rejoindre Ferrari la saison prochaine.

« Je pars sur une bonne note », a déclaré Hamilton. « C’est ma dernière course ici avec cette équipe, donc je voulais tellement gagner pour eux, parce que je les aime et je les apprécie énormément. »

Autant les fans l’apprécient.

« Mes fans du monde entier m’ont beaucoup soutenu », a déclaré Hamilton. « Je revenais à moi et il n’y avait rien de plus agréable que de terminer devant ici. »

Silverstone a retenu son souffle dans les derniers tours alors que Hamilton a repoussé la charge tardive de Verstappen et est devenu le premier pilote de F1 à gagner neuf fois sur n’importe quelle piste.

« Pour moi, personnellement, c’est le meilleur circuit du monde », a déclaré Hamilton, qui a ajouté un nouveau record en F1 à ses 104 victoires et 104 pole positions. Il partage également le record de sept titres mondiaux avec Michael Schumacher.

Alors, comment comptait-il célébrer ça ?

« Avec un curry », dit-il. « J’adore la cuisine indienne. »

L’arrivée serrée lui a permis de devancer Verstappen de Red Bull de 1,5 seconde, avec Lando Norris complétant le podium à la troisième place pour McLaren devant son coéquipier Oscar Piastri.

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