La Mongolie se lance dans l’énergie nucléaire

La Mongolie se lance dans l’énergie nucléaire

La volonté de la Mongolie de d’exploiter ses riches gisements d’uranium suscite l’intérêt de Pékin, qui pourrait permettre la plus grande expansion de l’arsenal nucléaire chinois à ce jour.

Ukhnaa Khurelsukh a remporté une victoire écrasante de 68 % des suffrages exprimés lors des élections de juin 2021 en Mongolie. Dans le contexte des riches gisements d’uranium de la Mongolie, le soutien de longue date de Ukhnaa Khurelsukh à l’énergie nucléaire semble susciter un intérêt géopolitique pour Pékin. Ukhnaa Khurelsukh et le président chinois Xi Jinping ont convenu en juillet 2021 de continuer à renforcer leurs relations stratégiques, y compris dans l’industrie minière.

Si le passage à des technologies plus propres dans le cadre de la Vision 2050 de la Mongolie implique de tirer parti de sa dotation en uranium pour produire de l’énergie nucléaire, Oulan-Bator semble être confronté à un choix difficile entre la Russie ou la Chine pour l’expertise en développement.

Le potentiel de la Chine, en particulier, d’accélérer le développement par la Mongolie d’une industrie nucléaire nationale intervient à un moment où la Chine étend son arsenal d’armes nucléaires près de la frontière sino-mongole.

Une possibilité de transition énergétique pour la Mongolie

En juillet 2021, des analystes ont révélé que la Chine semble construire environ 250 silos nucléaires dans l’ouest de la Chine, notamment au Xinjiang, au Gansu et en Mongolie intérieure. Ces silos se trouvent à proximité de certains des gisements d’uranium les plus riches au monde du côté mongol de la frontière. Des experts indépendants suggèrent que ce projet pourrait représenter la plus grande expansion de l’arsenal nucléaire chinois à ce jour.

La plus grande expansion nucléaire depuis la guerre froide remonte au pic des tensions sino-soviétiques, lorsque la Chine aurait déployé 60 000 à 75 000 soldats chinois et des ogives nucléaires en Mongolie. Après la guerre froide, désireux que cela ne se reproduise plus jamais, Oulan-Bator s’est déclaré unilatéralement une zone exempte d’armes nucléaires aux Nations Unies.

Maintenant, avec de graves problèmes de qualité de l’air qui affligent la capitale en raison de la combustion du charbon et du bois, et alors que le pays concentre son attention sur les objectifs climatiques et le maintien de la sécurité énergétique, le débat intérieur s’intensifie sur le potentiel de la technologie nucléaire, et pour que la Chine aide au développement de mines d’uranium et d’usines de fission.

Entre la Chine et la Russie, son cœur balance

En 2011, Tsogtshaikhan Gombo, vice-président de la société publique d’extraction d’uranium MonAtom, a annoncé que la Mongolie visait à faire fonctionner sa première centrale nucléaire en 2020.

Cela ne s’est jamais matérialisé mais, dans son précédent poste de Premier ministre, Ukhnaa Khurelsukh tenait à faire avancer la construction de centrales nucléaires. En 2019, un accord informel a été conclu avec le Premier ministre russe de l’époque, Dmitri Medvedev, selon lequel la Russie aiderait à faciliter son développement.

Un accord a également été conclu entre la société d’État russe d’énergie atomique Rosatom et la Commission de l’énergie nucléaire de Mongolie pour construire un centre de renforcement des capacités nucléaires en 2018, bien que le développement n’ait pas encore commencé. L’Agence internationale de l’énergie atomique a également envoyé une mission en Mongolie pour partager des conseils sur une gestion nucléaire saine.

Cela a été suivi par des déclarations récentes du Dr Teghsbayar, membre de MonAtom, selon lesquelles la Mongolie possède les réserves d’uranium nécessaires à l’extraction et à l’exportation, mais aussi à la production d’énergie nucléaire.

La Mongolie soutenue par la Chine

Désormais, des liens de plus en plus étroits avec Pékin pourraient signifier que la Mongolie pourrait plutôt se tourner vers la Chine pour développer son industrie nucléaire. Le Parti populaire mongol de Ukhnaa Khurelsukh a été accusé de militarisation massive soutenue et financée par la Chine.

La situation financière critique de la Mongolie signifie que le pays est peu susceptible de construire des centrales nucléaires au cours de la prochaine décennie, et encore moins de développer des sites d’extraction d’uranium, sans une aide extérieure importante.

Compte tenu des promesses faites à la COP26 et de la tendance à s’éloigner du financement des combustibles fossiles, les puissances mondiales semblent de plus en plus intéressées par les opportunités d’investir dans le développement de capacités nucléaires avec des partenaires internationaux comme monnaie d’échange bilatérale, en particulier les pays frontaliers riches en uranium.

Ukhnaa Khurelsukh doit se positionner stratégiquement pour prendre des décisions difficiles à venir – équilibrer les intérêts de développement de la Mongolie sans saper les valeurs de la nation dans la non-prolifération mondiale des armes nucléaires.

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