L’ère Reiwa s’ouvre bientôt au Japon

L’ère Reiwa s’ouvre bientôt au Japon

Pour la première fois depuis deux cents ans, un empereur du Japon va abdiquer. Une décision historique qui va entraîner le début d’une nouvelle ère dont le nom a été très officiellement annoncé hier par les autorités japonaises. L’archipel entrera dans l’ère Reiwa à compter du 1er mai prochain. Cette ère d’« harmonie » accompagnera donc le règne du futur empereur Naruhito. Un nom qui n’a pas été choisi par le futur souverain, mais par une commission d’experts dont les conclusions ont été validées par le gouvernement.

Au Japon, les traditions perdurent et celle du changement d’ère continue à travers les âges. Cette pratique venue de Chine ancienne a été recodifiée à l’époque Meiji (1868-1912). Désormais, une nouvelle ère ne s’ouvre qu’avec l’arrivée d’un nouvel empereur. 2019 constitue un tel tournant puisque l’empereur Akihito, âgé de 85 ans, abdiquera officiellement le 30 avril et laissera la place à son fils Naruhito à partir du 1er mai. Un passage qui va donc clore l’ère Heisei dont la signification est « accomplissement de la paix ». Une ère entamée en 1989 lors de l’arrivée sur le trône de Akihito suite au décès de son père Hirohito.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, ce n’est pas le (futur) empereur qui décide du nom de l’ère dans laquelle s’inscrira son règne, mais un conseil d’experts dont les propositions sont validées par le gouvernement. L’empereur est consulté, mais ne peut pas procéder au choix final. L’ère choisie est donc celle de Reiwa. Il s’agit de l’union de deux idéogrammes « rei » et « wa », lesquels signifient « agréable » ou « ordre » et « paix ». Associés, ils forment le concept d’ « harmonie ».

Le Japon a connu environ 250 ères alors que l’on compte seulement 125 empereurs depuis l’introduction de ce système. Cela s’explique par le fait que plusieurs ères pouvaient se succéder au cours d’un seul règne en fonction des événements importants comme les guerres ou les catastrophes climatiques. Les Japonais espèrent que l’ère de l’ « harmonie » sera porteuse de bonheur et de plénitude. Un souhait que l’on peut formuler pour le Japon et pour l’ensemble des pays du Globe.

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