Une rhapsodie de l’Odyssée retrouvée sur une tablette antique

Une rhapsodie de l’Odyssée retrouvée sur une tablette antique

La Grèce regorge de trésors qui ont survécu à travers les âges. Terrain de jeu hors pair pour les archéologues venus du monde entiers, la Grèce vient de révéler l’un de ses nombreux secrets à des scientifiques allemands et grecs. Ces derniers ont découvert une tablette antique sur laquelle est inscrite une rhapsodie issue de l’Odyssée d’Homère. Une découverte qui nous plonge au cœur de la culture grecque.

Des archéologues viennent de trouver la plus ancienne trace écrite de l’œuvre d’Homère : l’Odyssée. L’auteur de l’Iliade et l’Odyssée a vécu au VIIIe siècle avant J-C et a fait passer ses œuvres de générations en génération à l’orale avant qu’elles ne soient retranscrites sur un support sous l’ère chrétienne. Le chemin fut donc long et peut-être pas tout à fait identifié, car la tablette retrouvée dans le Péloponnèse a d’abord été datée du IIIe siècle après J-C avant que l’éventualité d’une date plus ancienne ne soit évoquée.

Sur cette tablette en terre cuite est inscrite de manière bien visible le chant 14 qui retrace le retour d’Ulysse sur l’île d’Ithaque. Le héros principal rencontre Eumaios, son porcher, qui le croyait décédé. Cette découverte est due à une équipe d’archéologues de l’Institut allemand d’archéologie et des services grecs en charge du patrimoine archéologique. La tablette se trouvait à proximité du temple de Zeus situé sur le site des Jeux Olympiques antiques. C’est la plus ancienne trace écrite d’un passage de l’Odyssée.

Les archéologues espèrent trouver d’autres tablettes et artéfacts qui livreront plus encore des secrets enterrés dans une terre qui a vu une si longue et brillante civilisation la fouler. La Grèce recèle de trésors et c’est pourquoi la moindre entreprise de travaux publics comme le prolongement du métro s’avère des plus complexes. Les retards sont fréquents pour que les archéologues puissent tirer le meilleur des trouvailles extraordinaires qu’on y fait.

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